英国退欧的时刻不仅仅是天气的寒冷......

文/echo 2017-12-12 15:10:56388标准
【友财网外币资讯】-英国西部第三代农民本•德拉蒙德(Ben Drummond)表示,英国退欧正在为他的企业带来前所未有的考验。

英国退欧的时刻不仅仅是天气的寒冷......

原本他计划在赫里福德郡扩大他家庭占地150英亩(60公顷)的草莓地,现在已经搁置。英国离开欧盟的决定意味着像他这样的种植者不知道是否能够吸引到移民劳工来帮助收获他们的庄稼。

他说:“我们的大部分操作都是手工制作的,因为草莓需要手工种植和采摘。”“我们需要灵活地雇佣季节性劳动力来挑选和包装。”

由于英国在欧盟贸易谈判中步履蹒跚,种植者们对移民规则、关税或农业补贴将如何改变几乎一无所知。像J.Sainsbury这样的食品零售商警告说,如果不能就自由贸易协定达成一致,就会看到边界堆积如山的食物。英国退欧的不确定性,以及英镑的疲软,已经在迫使欧洲人去英国寻找季节性工作,并迫使农民削减扩张计划或寻求其他途径来提高收入。

德拉蒙德计划在未来两年内将他的草莓田扩大10%,但他决定等待欧洲工人的地位。这个关键时刻可能会在1月份到来,届时他将开始从5月到6月的用人高峰期开始招聘。

德拉蒙德说:“我们已经看到劳动力市场出现了紧缩,人们不愿意了。”“在移民问题上的负面宣传和缺乏确定性使他们失去了信心。”

根据全国农场主联合会的数据,今年9月,在英国农场工作的季节性员工的数量从年初的65%下降到16%。该公司在一份报告中称,今年园艺企业的平均短缺已经达到了11%,9月份上升到29%。

如果英国被迫降低进口壁垒以赢得国际贸易协议,美国和新西兰的牛肉和羊肉将面临来自美国和新西兰的激烈竞争。这是欧盟农业补贴损失的首要问题,英国政府可能到2022年才保证填补这一缺口。

土地所有者、佃户和合作社正通过限制开支、在某些情况下集中土地以提高效率,来为更艰难的时期做准备。

“大多数人都在勒紧腰带,保存实力以应对危机,”Nick Wallis说,他是一名农民,也是新布里的一家存储和处理公司的董事总经理。“在当地,小农场的土地所有权规模正在扩大,以分散成本,实现规模经济。”

另一些人则认为英国脱欧对企业的影响较小,比如从欧盟以外的销售产品到产生太阳能,或者是在疲软的英镑刺激英国人到国内度假时,让度假屋出租。

Verity Garrett和他的兄弟George Holdstock今年第一次从他们占地650公顷的农场里的土豆运往约3300英里(5300公里)的迪拜。

“英国退欧无疑让我们看到了不同的市场和不同的产品选择,”盖勒特说。“这一切都是为了确保我们的农场能够为即将发生的现代变革做好准备。”

他还在寻求更广泛的收入来源,此前将约25公顷的可耕地转化为太阳能发电,提供稳定的保证回报。

行业组织敦促农民们寻找有创意的方式来应对英国退欧,并继续投资于他们的企业。全国农民联盟有超过55000名成员,他们也一直在游说政府与欧盟就农业出口问题达成协议,并确保获得劳工的工作机会。

“我告诉农民,无论你做什么,都不要因为担心英国退欧,而停止投资你的农场,”NFU副总裁盖伊•史密斯(Guy Smith)在伦敦表示。“在天气和大宗商品方面,农民习惯了动荡的环境,而英国退欧带来的政治动荡只是另一个挑战。”

然而,对于那些苦苦挣扎的人来说,要想从弱势英镑中吸收更快的通货膨胀,他们所面临的现实是,他们不能承担过多的风险。

查尔斯·塞康比(Charles Sercombe)已经养羊20多年了,他在梅尔顿莫布雷(Melton Mowbray)的900英亩土地上有超过2000只羊。 英国农业联盟(NFU)国家畜牧委员会主席Sercombe说,通常情况下,英国有38%的羔羊出口,几乎所有的出口羔羊都到欧盟。

他说:“我们计划扩大我们的农场,增加母羊的数量,但现在已经决定保存实力,并维持今年的数量,因为我生产的三分之一的产品只在我们退出欧盟后才会出售。”“英国脱欧无疑是自二战以来农业面临的最大挑战。”
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